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美现巨型新物种恐龙化石 疑是最早有角恐龙

   北京时间3月15日 近日在美国俄克拉荷马州博物馆展出了一副古怪的恐龙文章来自于:华溢恐龙头骨化石文章来自于:华溢化石,据科学家称它可能是一种全新的三角恐龙文章来自于:华溢恐龙物种,是目前发现最早的巨型有角物种。这个长达1.2米的头骨很可能属于一个全新的恐龙物种,耶鲁大学的尼克这样说道。

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    图1俄克拉荷马州诺曼的萨姆诺贝尔自然历史博物馆中展出的早期巨型有角恐龙化石的标签仍注明为“五角龙”,但它很有可能属于一个新的恐龙类型。

    这个物种最早发现于1941年新墨西哥州西北部的一个7400万年的岩石边。现在该恐龙的重建模型正在俄克拉荷马州诺曼的萨姆诺贝尔自然历史博物馆展出。直到最近古生物学家才将这个发现于西南地区长相怪异的巨型五角恐龙定义为新的物种。

    这个重达6550公斤的巨型恐龙可以与三角恐龙及现代大象相媲美。这个目前已知最大的陆地生物之一的恐龙头部长达2.6米,在六月的《白垩纪研究》中,尼克将这个新物种命名为Titanoceratops乌拉诺斯。这个物种给三角龙家族增加了一个物种分支,它的进化比预想的要500万年。

美现巨型新物种恐龙化石 疑是最早有角恐龙

    图2 大脑袋:这个三角龙物种的头骨图表中的白色区域表明从世纪的化石中重建的部分。

    如果尼克关于该巨型生物进化更早的猜想是对的,“这将表明还有很多有角恐龙等待发现。” 位于加州克莱尔蒙特的雷蒙德米阿尔夫古生物博物馆的安德鲁·法尔克这样解释道。

    这个头骨发现于1941年,在博物馆安放了54年后,研究人员清理并将遗失的部分补全准备展出时,才意识到它可能是一个并不是之前分类的五角龙。尼克称他现在以完全新的视角看待这具化石,将它与有角恐龙的各项特征进行对比发现,这个头骨“有超大的鼻孔,鼻子的位置,头骨内部的某些洞以及很多特征并不像五角龙,反而更像三角龙和牛角龙等巨型生物。总结各类特征,这个化石看起来更像后者的某些早期近亲。”他总结道。

    法尔克承认这个物种“还是存在问题的”,“目前,我只是怀疑且勉强信服这个Titanoceratops物种的说法。”但是他更倾向于之前定义为的五角龙,只是体型过大。它与较小的五角龙之间骨骼方面的差异可能来自于它较大的体积。博兹曼蒙大拿州立大学洛矶山博物馆的约翰·斯坎内拉和丹佛·福勒也认为这个大型生物也是五角龙。“成年巨型生物可能在生长过程中会发生一些变化,对于恐龙来说这种成长变异随处可见。”将不同生长阶段的恐龙误认为成别的物种是个普遍存在的问题,洛矶山博物馆的杰克·霍纳这样总结道。“我认为大多数我们发现的恐龙物种都是接近成年的体型。”去年他和斯坎内拉争辩认为,三角龙物种只是另一种有角恐龙—牛角龙的年轻阶段。


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